刹那

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刹那梵语क्षण罗马化:kṣaṇa),佛教的名词学术语,表示一念之间的极短的时间,也是古印度时间度量的单位,随著佛教传入中国。有一部分的人用作中文数字单位[1],现在对应国际单位制词头阿托10-18

记载

印度《摩诃僧祇律》记载:“须臾者,二十名一瞬顷,二十瞬名一弹指,二十弹指名一罗豫,二十罗豫名一须臾。日极长时有十八须臾,夜极短时有十二须臾;夜极长时有十八须臾,日极短时有十二须臾”。一日一夜有30个须臾,1.2万个弹指,24万个“瞬间”,480万个“刹那”。推知“一刹那”是0.018

据《大毘婆沙论》记载:“百二十刹那成一怛刹那。六十怛刹那成一腊缚,此有七千二百刹那。三十腊缚成一牟呼栗多,此有二百一十六千刹那。三十牟呼栗多成一昼夜”。一日一夜有30牟呼栗多,900腊缚,54,000怛刹那,6,480,000刹那。推知一刹那的时间长度是1/75(约为0.013)。《阿毘达磨俱舍论》有相似记载[2]。《起世经》记载:“六十刹那,名一罗婆。三十罗婆,名一牟休多。”[3]此“刹那”相当于上面的“怛刹那”。

据唐玄奘大唐西域记》卷二:

  • 120 刹那 = 1 怛刹那(tatkṣaṇa)
  • 60 怛刹那 = 1 腊缚(lava)
  • 30 腊缚 = 1 牟呼栗多(muhūrta)
  • 5 牟呼栗多 = 1 (大时,kala)
  • 6 时 = 1 昼夜(即1日)

在古印度,洛叉(百千)和俱胝(千万)是有专门定义的计量单位[4],并有自成体系的记数制[5],例如八俱胝四十洛叉表示。在翻译佛经时,有将俱胝洛叉意译为亿[6],而亿在古汉语中也有十万和万万二种不同数量,古来学者多有辨析[7]。《安般守意经》记载:“弹指之间,心九百六十转。一日一夕,十三亿意。”按千万为亿,此一念时间约为0.665毫秒,一弹指约为0.638

公制换算

《摩诃僧祇律》
单位名称 公制换算 上级倍数 刹那倍数
0.018 秒 1
瞬顷 0.36 秒 20 念 20
弹指 7.2 秒 20 瞬顷 400
罗豫 2.4 分钟 (2分钟24秒) 20 弹指 8000
须臾 48 分钟 20 罗豫 160000
昼夜 24 小时 30 须臾 4800000
《大毘婆沙论》&《俱舍论》
单位名称 公制换算 上级倍数 刹那倍数
刹那 秒 = 1
怛刹那 1.6 秒 120 刹那 120
腊缚 96 秒 60 怛刹那 7200
牟呼栗多 2880 秒 = 48 分钟 30 腊缚 216000
昼夜 24 小时 30 牟呼栗多 6480000
《大唐西域记》在《大毘婆沙论》之上的补充
单位名称 公制换算 上级倍数 刹那倍数
大时 4 小时 5 牟呼栗多 1080000
昼夜 24 小时 6 大时 6480000

学术研究

佛教经典中还有一些间接记载如《仁王护国般若波罗蜜多经》中提到:“一念中有九十刹那,一刹那经九百生灭”[8],又如《菩萨处胎经》:“拍手弹指之顷,三十二亿百千念”[9]。有研究者自行结合此二经典,以“亿百千”为实指的数量单位,按1秒内可平均4次弹指,则1秒内有个念头,个刹那,因此一刹那大约有,即8.6806个阿秒

参考文献

相关条目