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大堡礁

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坐标18°21′04.58″S 146°47′58.81″E / 18.3512722°S 146.7996694°E / -18.3512722; 146.7996694

大堡礁
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世界遗产
GreatBarrierReef-EO.JPG
大堡礁卫星空照图
官方名称Great Barrier Reef(英文)
Grande barrière de corail(法文)
位置 澳大利亚亚洲和太平洋地区
标准 (i)(ii)(iii)(iv)
登录年份1981年(第5届大会
面积澳大利亚东岸离海岸线约2000km
网站UNESCO的记录(英文)

大堡礁(英语:Great Barrier Reef),是世界最大最长的珊瑚礁[1][2],位于南太平洋澳大利亚东北海岸,它纵贯于澳大利亚东北昆士兰州外的珊瑚海,北从托雷斯海峡,南到南回归线以南(约南纬10°至南纬24°),绵延伸展共有2,600千米左右,最宽处161千米。约有2,900个独立礁石[3]以及900个大小岛屿,分布在约344,400平方千米的范围内[4][5],自然景观非常特殊。大堡礁的南端离海岸最远有241千米,北端较靠近,最近处离海岸仅16千米。在落潮时,部分的珊瑚礁露出水面形成珊瑚岛。在礁群与海岸之间是一条极方便的交通海路。风平浪静时,游船在此间通过,船下连绵不断的多彩、多形的珊瑚景色,就成为吸引世界各地游客来猎奇观赏的最佳海底奇观。

大堡礁是由数十亿只微小的珊瑚虫所建构成的[6],是生物所建造的最大物体,就算从外太空也能看到[7]。因其造就了丰富的生物多样性,而在1981年被列入世界自然遗产名录[1][2],也曾被CNN选为世界七大自然奇观[8]

大堡礁大部分区域都在大堡礁海洋公园的保护之下,这减少了人类对此区的影响,像是渔业观光业等。但依旧有其他的环境因素影响大堡礁,如因径流或气候变化造成的珊瑚白化及棘冠海星周期性增加。

澳大利亚原住民及托雷斯海峡岛民来说,从约一万五千年前以来,他们就与大堡礁共同生活至今,无论是文化或精神都深受其影响。

大堡礁也是个相当热门的观光景点,特别是在降灵群岛Whitsunday Islands)及凯恩斯地区。观光业是这里重要的经济活动,每年约有十亿美元的产值。

地质与地理

大堡礁海底的景象

大堡礁为大分水岭地区的特殊景观之一。其北起荆棘岩礁(Bramble Cay,大堡礁最北端的岛屿)与巴布亚新几内亚间的托雷斯海峡,南至伊丽特女士岛(Lady Elliot Island,大堡礁最南端的岛屿)与弗雷泽岛(Fraser Island)间的海峡。荆棘岩礁与伊丽特女士岛的直线距离为1915千米。其间900多座岛屿,约有600座大陆岛与300座珊瑚岛

从新生代开始,原先与南极洲相连的澳大利亚大陆以每年7厘米的速度向北移动[9]。因板块移动,澳大利亚东部经历了一段陆地抬昇的时期,在昆士兰内陆400千米处形成分水岭。另外,由于旺盛的火山活动而产生了层状火山盾状火山玄武岩[10],其中一些坚硬的露头成为高岛(high islands,基本上为火山岛[11]

在珊瑚海盆地形成后,珊瑚开始在此生长,但直到2500万年前,昆士兰北部仍处于温带水域,水温过低而不适合珊瑚生长[12]。之后,昆士兰移动到热带水域,水温的上升及海水深度的变化都对珊瑚的生长造成相当大的影响[13]。此时,珊瑚的直径每年可增加1~3厘米,高度每年可增加1~25厘米。但因珊瑚生长需要阳光,故只分布在水深150米内的水域内。

2400万年前,昆士兰到达热带水域,部分珊瑚开始生长[14],同时,河流对大分水岭山脉的侵蚀作用及堆积作用形成三角洲远海沉积物浊积岩,这对珊瑚的生长形成了不利的影响。1000万年前,海平面下降,这加强了堆积作用。同时,进入海中的砂石虽会阻碍珊瑚生长,但另一方面,砂石所堆积的地方也成为珊瑚生长的基底。另外,40万年前,进入间冰期,此区的海水温度上升了4℃左右[15]

生态

大堡礁支持着多种多样的生物,其中包括有许多易危濒危物种,还有一些是大堡礁的特有种[16][17]

大堡礁的绿蠵龟

环境威胁

海水温度及大堡礁的珊瑚白化

气候变化、污染、棘冠海星和渔业是对大堡礁生态系统健康危害最大的因素。其它的威胁还有海运事故、油外泄热带气旋[18]骨骼侵蚀带英语Skeletal Eroding Band是一种发生在骨状珊瑚上的由原生动物珊瑚盐泡纤毛虫Halofolliculina corallasia)引起的疾病,可以感染31种珊瑚。[19]根据一项美国国家科学院的研究,自从1985年来,大堡礁已经因为上述危害因素损失了超过一半的珊瑚礁,其中三分之二的损失是发生在1998年以后。[20]一份2016年三月的报告显示,因为海洋暖化引发第三次全球白化事件,导致中北部的珊瑚礁可能全数摧毁,占据大堡礁整体40%以上。

人为利用

一群同性恋者在2004年6月14日,于大堡礁东部建立 珊瑚海群岛同性恋王国,以对澳大利亚政府拒绝承认同性婚姻表示抗议。

大堡礁的度假岛

参考文献

引用

来源

书籍

外部链接

参见