加利福尼亚淘金潮

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加利福尼亚淘金热
1850 Woman and Men in California Gold Rush.jpg
加利福尼亚州金矿工作的采矿者,摄于1850年
日期1848年1月24日 (1848-01-24)–1855
地点位于内华达山脉北加利福尼亚州的金矿聚集地
坐标38°48′09″N 120°53′41″W / 38.80250°N 120.89472°W / 38.80250; -120.89472坐标38°48′09″N 120°53′41″W / 38.80250°N 120.89472°W / 38.80250; -120.89472
参与者300,000采矿者
结果加利福尼亚成为美国的一个州
加利福尼亚州大屠杀英语California Genocide
19世纪在加州一处河床淘金。

加利福尼亚淘金潮California Gold Rush),是1848年1月24日开始的一个淘金潮,当时是由詹姆斯·威尔逊·马歇尔英语James W. Marshall加利福尼亚州科洛马沙特锯木厂英语Sutter's Mill发现黄金[1]一开始消息传播得较慢,主要是当地人开始淘金,但到1849年消息传开后,大约30万人从美国其他地方和海外各地来到加利福尼亚州。[2]许多淘金者是唱着《哦,苏珊娜》这首流行一时的歌曲直奔加利福尼亚的。

黄金突然涌入货币供应市场,重振了美国经济;而人口的突然增加,也使加利福尼亚在1850年妥协案中迅速升格为州。淘金热对加利福尼亚原住民产生了严重影响,疾病、饥饿和加利福尼亚大屠杀,加速了美国原住民人口的减少。到淘金潮结束时,加利福尼亚州已从人口稀少的前墨西哥领地,发展到其前两位美国参议员之一的约翰·查尔斯·弗里蒙特在1856年被选为新共和党的第一位总统候选人。

淘金热的影响是巨大的。整个原住民族群被称为“四九人”(指1849年,淘金热移民的高峰年)的淘金者袭击并赶出他们的土地。除了加利福尼亚州当地人以外,最早到达的是1848年末从自俄勒冈三明治群岛(夏威夷)和拉丁美洲前来的人。在淘金热期间约有30万人来到加利福尼亚,其中约有一半是通过海路到达;另一半则是陆上到达的,经由加利福尼亚步道英语California Trail希拉河谷步道;四九人经常在旅途中面临艰辛。虽然大多数新来的人是美国人,淘金热仍旧吸引了来自拉丁美洲、欧洲、澳大利亚和中国的数千人。农业和牧场扩大到全州,以满足定居者的需求。旧金山从1846年大约200个居民的小规模定居点发展到1852年拥有大约36,000个居民的新兴城市。道路、教堂、学校和其他城镇遍布整个加利福尼亚。1849年,一部州宪法得以制定。新宪法经全民公投通过,并选出了未来州的临时第一任州长和议员。1850年9月,加利福尼亚成为一个州。

在淘金热开始之初,没有法律论及金矿的财产权,因此发展出“抵押索赔”制度。淘金者使用简单的淘选技术从溪流和河床中提取黄金。尽管采矿对环境造成危害,但仍开发出更复杂的黄金回收方法,后来也在世界各地被广为采用。定期蒸汽轮船的导入,成为新的运输方式之一。到了1869年,更修建了从加利福尼亚到美国东部的铁路。在最高峰时,技术发展需要大量资金,因而黄金公司的产值比重相对于个体户大幅增加。相当于时价数百亿美元的黄金被开采出来,为少数人带来了巨大的财富,而大多数加利福尼亚淘金者赚到的钱只比刚开始时多了一点点而已。

参考文献

  1. ^ "[E]vents from January 1848 through December 1855 [are] generally acknowledged as the 'Gold Rush'. After 1855, California gold mining changed and is outside the 'rush' era."The Gold Rush of California: A Bibliography of Periodical Articles. California State University, Stanislaus. 2002 [January 23, 2008]. (原始内容存档于2007-07-01) (英语). 
  2. ^ California Gold Rush, 1848–1864. Learn California.org, a site designed for the Secretary of State of California. [August 22, 2011]. (原始内容存档于2011-07-27) (英语).